Duncan Edwards

OldTrafford.dks billede
Indsendt af OldTrafford.dk den lør, 12/03/2005 - 19:25

Duncan Edwards, 1957 ©Getty

Skrevet af: 
Helge Conradsen

Duncan Edwards blev født den 1. oktober 1936 i Dudley i Worchershire i The West Midlands tæt ved Wolverhampen. Matt Busby fik de første meldinger om ham, da han var på jagt efter en anden spiller på det engelske juniorlandshold. Træneren for holdet Busbys gamle ven Joe Mercer, der senere var en succesrig manager i City, sagde til ham, at der kun var en spiller at komme efter, Duncan Edwards. Snart var alle hold i 1. division efter Duncan; men han havde meget tidligt gjort op med sig selv, at han ville til Manchester United, fordi Busby og hans assistent Jimmy Murphy var begyndt et unikt ungdomsarbejde, som man aldrig tidligere havde oplevet. Duncan skrev under for United på sin 16 års fødselsdag. I sidste øjeblik var United blevet bange for, at en anden klub ville komme først, så træneren Bert Whalley blev sendt til Dudley. På vejen derned gik hans bil i stykker, og han måtte tomle den tilbage til Manchester, hvor han fik fat i Jimmy Murphy. Sammen kørte de midt om natten til Dudley og bogstaveligt talt hev Duncan ud af sengen. Han sagde til dem, at de godt kunne have sparet alt besvaret, for han havde jo sagt, at han kun ville til United. Han debuterede for United den 4. april 1953 på hjemmebane mod Cardiff City i en alder af 16 år og 185 dage som den næstyngste i klubbens historie. Jeff Whitefoot var 80 dage yngre, da han debuterede i april 1950. Han spillede i alt 175 kampe for United og scorede 21 mål. Legenderne om hans enorme styrke er talrige. Han kunne spille alle pladser, og mange gange afgjorde han på egen hånd en kamp, som United ingen ret havde til at vinde. Han var 18 år og 183 dage, da han i 1955 debuterede for England i en sejr på Wembley på 7-2 over Skotland. I alt spillede han 18 landskampe og scorede fem mål. Jimmy Murphy var den person, der på træningsbanen fostrede The Busby Babes. Et afsnit i hans fremragende bog Matt... United... and me. er en hyldest til Duncan. Han afslutter det således: - Jeg har tit hørt Muhammed Ali råbe "I am The Greatest". Murphys kommentar: - You see The Greatest of them all was an English Footballer named Duncan Edwards. Samtidig med, at Murphy var træner i United, stod han også i spidsen for det walisiske landshold. Før en kamp på Ninian Park i Cardiff i efteråret 1957 gennemgik han på taktikmødet det engelske hold spiller for spiller. Han nævnte dog ikke Duncan. Reg Priest fra Newcastle sagde: -Jimmy, you haven"t named Duncan Edwards. Murphy lavede en lille pause og svarede: - You see, my friend, keep out of his way or you"ll get hurt. Duncans ben var berømte i fodbold. De var som træstammer. Under samme landskamp førte England 4-1 et kvarter før tid, da England fik et indkast tæt ved den walisiske trænerbænk. Murphy, der aldrig anså en kamp for tabt før det sidste dommerfløjt, sad rød i hovedet og opildnede sine spillere. Edwards løb ud for at tage indkastet og sagde henkastet til Murphy: - Aren"t there any early trains back to Manchester, Jim, you are wasting your time here. Murphy svarede: - I"ll come after you when we come back. Ingen led mere end Murphy, da han så ham ligge hjælpeløs på hospitalet i München efter ulykken. Duncan Edwards udåndede kl. 01.16 den 21. februar 1958. Han blev begravet i sin hjemby Dudley. To blyinfattede ruder i kirken viser ham henholdsvis i Uniteds legendariske blodrøde dragt og i Englands hvide. På hans gravsted, hvor han ligger begravet sammen med sin søster, der døde kun ti uger gammel, står der øverst på stenen: - A Day of Memory Sad to recall Without Farewell He left us all. Kirken og gravstedet besøges stadig både af enkeltpersoner og grupper. På torvet i Dudley står der en statue af byens største søn. Over 5000 mennesker stod med bøjede hoveder langs ruten ved hans begravelse. Skoler og fabrikker i nærheden havde givet elever og arbejdere fri til at overvære det. Lad mig slutte med præsten, Rev. A.D.Cateralls, afsluttende ord i kirken. Det skal tilføjes, at han var en stor fodboldtilhænger og Everton supporter. På præstekjolen bar han sit emblem fra Everton Supporters Club. Han sagde: - Talent and even genius we shall see again, but there will be only one Duncan Edwards.

Statistik: