1997: Arsenal - Manchester United

Jens Henri Nedergaards billede
Indsendt af Jens Henri Nede... den lør, 03/10/2015 - 17:22

Arsenal Manchester United 1997 ©Getty

Skrevet af: 
Jens Henri Nørregaard

Arsenal vs Manchester United
Highbury, onsdag d. 19. februar 1997 kl 21.00, tilskuere 38.172

For første gang i ligaen var Andy Cole at finde i Uniteds startopstilling, hvor han erstattede en karantæneramt Eric Cantona. Udover Cantona manglede United også Paul Scholes, der blev opereret i starten af måneden.  Andy Cole startede sæsonen med lungebetændelse og havde svært ved at spille sig på United holdet. Derfor fik han nogle optrædener på reserveholdet. Det skulle vise at være en uheldig beslutning. I en reserveholdskamp mod Liverpool d. 5. oktober brækkede han utrolig nok begge ben. Det var Neil Ruddock, der var synderen. Nu var han endelig at finde i startopstillingen, og sammen med resten af United spillerne klar til at forsvare førstepladsen i Premier League. Det skulle gå ud over ligaens nr. 3, Arsenal.

Hjemmeholdet havde initiativet det første kvarters tid, men herefter tog udeholdet over og efter 18 minutters spil bringer Andy Cole United foran. Gary Neville slår en lang bold frem i Arsenals højre side, som Tony Adams går fejl af, og dermed er Cole fri og runder Arsenals keeper John Lukic, da han kommer ud i ham, og scorer fra en spids vinkel.  

United kommer foran 2-0 på et super omstillingsspil. Keane opfanger Arsenals hjørnespark, herfra går det stærkt. Han spiller bolden videre til Giggs, der spiller den hurtig videre til Poborsky, som igen sender den videre til Cole. Cole driver selv bolden frem over en halv banelængde og spiller Solskjær på kanten af feltet, der scorer i det lange hjørne.

Anden halvleg skiftes begge hold til at have initiativet, men der falder kun et mål. Hjemmeholdes Ray Paulor slår en bold ind i feltet, som Dennis Bergkamp flot first-timer i mål uden chance for Peter Schmeichel.

Kampens dramatiske situation opstår kort før tid, da Ian Wright jagter en lang bold. Schmeichel stormer ud af målet, når bolden først, hvorefter Wright med fuld fart kommer med støvleknopperne hævet og rammer både bold og målmand. Når man ser det, er det utroligt, at han får lov at blive på banen. Hændelsen burde have udløst direkte rødt kort, men dommer Martin Bodenham beholder utrolig nok kortet i lommen, til stor frustration for manager Alex Ferguson.

United kan alligevel rejse tilbage til Manchester med de tre point i bagagen og udbygger føringen til 5 point til dagens modstander, som er på tredje pladsen. Liverpool er nærmeste forfølger med et point færre end United. Der resterer stadig 12 kampe.

Efter kampen udtaler Ferguson, at han er meget tilfreds med kampen, særligt første halvleg. Han har desuden store roser til Cole og Solskjær, der skabte mange problemer for Arsenal.

Arsenal : John Lukic- Lee Dixon, Tony Adams(Stephen Hughes 45 min), Steve Bould, Martin Keown, Nigel Winterburn – Ray Paulor, Patrick Vieira, Poul Merson – Dennis Bergkamp og Ian Wright.

United : Peter Schmeichel – Gary Neville, Gary Pallister, Ronny Johnson, Dennis Irwin – Karel Poborsky(Nickey Butt 71 min/Brian McClair 86 min), Roy Keane, David Beckham, Ryan Giggs – Ole Gunnar Solskjær og Andy Cole.

Hos hjemmeholdet er der mange kendte spillere. En af dem er anfører Tony Adams, der ligesom vores egne; Ryan Giggs, Paul Scholes og Gary Neville kun spillede for én klub. Han blev allerede anfører som 21-årig og vandt i alt 4 mesterskaber med Arsenal.   

Selvom tv billederne tydelig viser, at Wright med fuldt overlæg kaster sig ind I Schmeichel, vælger fodbold forbundet ikke, at gøre mere ved sagen.

Alex Ferguson bliver kåret til månedens manager i februar.